Tejidos y membranas para la ropa

27 11 2011

Hoy voy a  intentar aclarar el complicado mundo de los tejidos, membranas y materiales técnicos, con nombres a cada cual más raro.

Cuando vamos a comprar material par la practica del airsoft (y otras actividades al aire libre) no estaría de más saber qué es lo que se esta comprando en realidad, antes de gastar una cantidad de dinero considerable y tener una referencia útil entre tanto tecnicismo a la hora de elegir la vestimenta más adecuada a cada necesidad.
Llevar una prenda demasiado transpirable y que deje pasar el viento, nos conllevará una perdida importante de temperatura corporal. Es importante que la prenda detenga el viento. Existen en el mercado una serie de productos conocidos genéricamente como Soft Shell (Caparazón blando) que están hechos a prueba de viento. Los hay con membrana y sin membrana.

Los Tejidos

Acrílico: Fibra sintética suave, cálida y ligera que se puede lavar a máquina, seca rápidamente y tiene una larga vida útil. No encoge ni pierde espesor ni tampoco se da de sí. Tiene propiedades hidroabsorbentes.
Algodón: Fibra vegetal suave y resistente a la temperatura. Absorbe y retiene la humedad, resulta fácil de lavar y está disponible en una gran cantidad de formatos y calidades. Puede retener hasta cinco veces su peso en agua antes de saturarse. El algodón y otras fibras naturales, son capaces de absorber un 15% de su peso en líquido. No hay fibra sintética que absorba tanto, Sin embargo, una vez que las prendas quedan empapadas no dejan que el aire siga circulando por la prenda y se generará un microclima que nos resultará muy poco confortable.
Las prendas de fibras sintéticas hoy en día son capaces de aportar exactamente el mismo tacto (o casi) que una prenda de algodón, pero están hechas de materiales sintéticos como el supplex (poliamida) que permiten un adecuado grado de absorción sin impedir que el aire siga circulando por la prenda. Una camiseta o un pantalón hecha con uno de estos materiales puede costar dos o tres veces lo que cuesta su versión de algodón, pero notareis la diferencia.
Cada firma comercial, ya sea Adidas, Nike, Decathlon, Asics, etc. tiene su propio etiquetaje para estas prendas, Así, tenemos Novadry (decathlon), Climacool (Adidas), etc.

Elastane: Tejido elástico y flexible que se suele combinar con otros tejidos como el Polartec para mejorar la movilidad.

Polímeros: La mayoría de las prendas de montaña se componen básicamente de estructuras de polímeros, en más del 90% de sus fibras. Los polímeros dan propiedades tan importantes como la ligereza, transpirabilidad, etc. Son polímeros el teflón, el poliéster y la poliamida entre otros. Podemos decir que son la base de casi todos los tejidos.

Las Membranas

La membrana es una lámina finísima de un material tipo plástico que lleva micro poros o agujeros del tamaño de un capilar. Estas membranas se laminan entre dos capas de tejido y detienen el viento, el agua y teóricamente permiten la transpiración. La teoría es que una molécula de vapor es capaz de pasar por los poros mientras que una de líquido es demasiado grande. Sin embargo, no existe la membrana que sea capaz de evacuar la cantidad de vapor que se produce en una situación de ejercicio intenso, con lo que en cuanto aumenta la humedad ambiental el vapor se condensa de nuevo en el interior de la prenda en forma de líquido y te vuelves a notar mojado en el interior. Por lo que llevar una prenda con membrana es el equivalente a enfundarnos aquel antiguo chubasquero tipo “canguro” que ya comenzaba a calar un poco por todos lados por haberse vuelto poroso. Muy recomendable cuando hay viento intenso o mucho frío, pero para temperaturas moderadamente frías puede resultar excesivo.
El sistema de membranas más conocido es Gore Tex. Fue el primero que incluía un proceso de costuras termo soldadas para garantizar la estanqueidad de la prenda, sin embargo, el sistema gore tex hoy en día ha sido perfectamente replicado por otros fabricantes que venden sus productos con idénticas garantías a una fracción de lo que se hace pagar Gore.
La manera rápida y fácil de conocer en una tienda si una prenda o un polar lleva membrana en el interior es llevárselo a la boca y soplar con todas nuestras fuerzas a través del tejido. Si no notamos nada en la mano al otro lado del tejido es que hay una membrana en medio.
La alternativa al sistema Gore (o similar), son los Soft Shells que en lugar de utilizar la membrana llevan capas de tejido muy denso capaz de parar el viento frío y ofrecernos un buen aislamiento térmico pero permiten una mayor transpiración. Si hacemos la prueba de soplar a través de la prenda, si no hay membrana, deberíamos poder apreciar en nuestra mano, al otro lado del tejido, ligeras trazas del soplo y de la calidez de nuestro aliento.

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